Taking the Church to the People

by | Nov 28, 2022 | Uncategorized | 0 comments

By Joel Comiskey, Biblical Foundations for the Cell-Based Church

I live in sunny southern California and can drive by churches like the Saddleback Church, Calvary Chapel, or the Crystal Cathedral. While you might not have such massive churches where you live, when most people think of the word “church,” they envision church buildings, church meetings, and specific church days. And even when reading the New Testament, it’s almost impossible to avoid these modern-day images and experiences of church. 

But if you were a believer living in the New Testament period, you’d have different images of “church.” 

The early Christians met primarily in the homes of individual members for nearly three hundred years until the fourth century, when Constantine began building the first basilicas throughout the Roman Empire.

House-based ministry became so common that throughout the book of Acts, every mention of a local church or a church meeting, whether for worship or fellowship, is a reference to a church meeting in a home. It would be safe to say that the first three centuries belonged to the house church movement. Ablaze with the Spirit of God, men and women began to spread the gospel from house to house (Acts 20:20). 

The cell church/house church movement today is a desire to return to the New Testament when the church met where the people lived. Rather than a “come and see” strategy, cell ministry is a yearning to take the church next door. Lawrence Khong writes in The Apostolic Cell Church, “The devil wants to trap us within the four walls of the church. Criminals don’t care if the policeman is pushing papers-as long as he’s not out on the street” (p. 38).

There’s a tendency today in some U.S. churches to bring everyone together for a weekday teaching in the building and then break out into small groups in the sanctuary. Why? Convenience and to save time. So why emphasize small groups outside the church building? Here are a few:  

  • New Testament precedence—going back to the early church’s home meetings.
  • Penetration in evangelism. Some people will never darken the door of a church but will go to someone’s home.
  • Homes are more comfortable, whereas building space is more academic.
  • Home groups lessen the driving distance, are more accessible to everyone, and allow different meeting nights. 
  • Homes get families involved. It’s a natural meeting place for all ages. 
  • Hospitality. When the group is in the house, someone has the privilege of hosting the group.
  • Home groups allow more pastoral responsibility for all members. 

But is it necessary to meet in a home? I believe that “outside the church building” clarifies the vision. While I think most small groups “outside the church building” will meet in homes, some will gather in coffee shops, parks, office buildings, and campuses. 

For this reason, I don’t usually use “house church” to describe small groups because it’s not always accurate. Some of the most life-changing cell groups in the church I helped plant in Ecuador met at universities.

We have the privilege to take the church the world and make disciples outside the four walls of the church building.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Levando a Igreja ao Povo

Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada em Células

Eu moro no ensolarado sul da Califórnia e posso dirigir por igrejas como a Saddleback Church, a Calvary Chapel ou a Crystal Cathedral. Embora você possa não ter igrejas tão grandes onde mora, quando a maioria das pessoas pensa na palavra “igreja”, elas imaginam prédios de igrejas, reuniões da igreja e dias específicos da igreja. E mesmo ao ler o Novo Testamento, é quase impossível evitar essas imagens e experiências modernas da igreja.

Mas se você fosse um crente vivendo no período do Novo Testamento, você teria diferentes imagens de “igreja”.

Os primeiros cristãos se reuniam principalmente nas casas de membros individuais por quase trezentos anos até o século IV, quando Constantino começou a construir as primeiras basílicas em todo o Império Romano.

O ministério nos lares tornou-se tão comum que, ao longo do livro de Atos, toda menção a uma igreja local ou a uma reunião da igreja, seja para adoração ou comunhão, é uma referência a uma reunião da igreja em uma casa. Seria seguro dizer que os primeiros três séculos pertenceram ao movimento da igreja nos lares. Incendiados pelo Espírito de Deus, homens e mulheres começaram a pregar o evangelho de casa em casa (Atos 20:20).

O movimento da igreja em células/casa hoje é um desejo de retornar ao Novo Testamento quando a igreja se reunia onde as pessoas viviam. Em vez de uma estratégia de “venha e veja”, o ministério de células é um desejo de levar a igreja ao lado. Lawrence Khong escreve em The Apostolic Cell Church: “O diabo quer nos prender dentro das quatro paredes da igreja. Os criminosos não se importam se o policial está atolado com a papelada – desde que não esteja na rua ”(p. 38).

Há uma tendência hoje em algumas igrejas dos EUA de reunir todos para um ensino durante a semana no prédio e depois dividir em pequenos grupos no santuário. Por quê? Praticidade e economia de tempo. Então, por que enfatizar pequenos grupos fora do prédio da igreja? Aqui estão alguns:

  • A precedência do Novo Testamento – voltando às reuniões nos lares da igreja primitiva.
  • Penetração no evangelismo. Algumas pessoas nunca vão visitar uma igreja, mas irão para a casa de alguém.
  • As casas são mais confortáveis, enquanto o espaço de prédios são mais acadêmico.
  • Os grupos de células diminuem a distância de condução, são mais acessíveis a todos e permitem diferentes noites de reunião.
  • As casas envolvem as famílias. É um ponto de encontro natural para todas as idades.
  • Hospitalidade. Quando o grupo está em casa, alguém tem o privilégio de hospedar o grupo.
  • Grupos de escolha permitem mais responsabilidade pastoral para todos os membros.

Mas é necessário se encontrar em uma casa? Acredito que “fora do prédio da igreja” esclarece a visão. Embora eu ache que a maioria dos pequenos grupos “fora do prédio da igreja” se reunirá em casas, alguns se reunirão em cafés, parques, prédios de escritórios e campi.

Por esse motivo, geralmente não uso “igreja nos lares” para descrever pequenos grupos porque nem sempre é preciso. Algumas das células que mais mudaram vidas na igreja que ajudei a plantar no Equador se reuniram em universidades.

Temos o privilégio de levar a igreja ao mundo e fazer discípulos fora das quatro paredes da igreja.

Spanish blog:

Llevando la Iglesia a la gente

Por Joel Comiskey, Fundamentos bíblicos para la iglesia basada en la célula

Vivo en el soleado sur de California y puedo pasar en coche por iglesias como la Saddleback Church, la Calvary Chapel o la Crystal Cathedral. Si bien es posible que no haya iglesias tan masivas donde usted vive, cuando la mayoría de la gente piensa en la palabra “iglesia”, se imagina edificios de la iglesia, reuniones de la iglesia y días específicos de la iglesia. E incluso al leer el Nuevo Testamento, es casi imposible evitar estas imágenes y experiencias modernas de la iglesia. 

Pero si usted fuera un creyente que viviera en el período del Nuevo Testamento, tendría imágenes diferentes de la “iglesia”. 

Los primeros cristianos se reunían principalmente en los hogares de los miembros individuales durante casi trescientos años hasta el siglo IV, cuando Constantino comenzó a construir las primeras basílicas en todo el Imperio Romano.

El ministerio basado en la casa se hizo tan común que a lo largo del libro de los Hechos, cada mención de una iglesia local o una reunión de la iglesia, ya sea para el culto o la comunión, es una referencia a una reunión de la iglesia en un hogar. Se podría decir que los tres primeros siglos pertenecieron al movimiento de las iglesias en las casas. Encendidos por el Espíritu de Dios, hombres y mujeres comenzaron a difundir el evangelio de casa en casa (Hechos 20:20). 

El movimiento de la iglesia celular/iglesia en la casa hoy en día es un deseo de volver al Nuevo Testamento cuando la iglesia se reunía donde la gente vivía. En lugar de una estrategia de “venir y ver”, el ministerio celular es un anhelo de llevar la iglesia a la puerta de al lado. Lawrence Khong escribe en The Apostolic Cell Church (la iglesia apostolica celular), “El diablo quiere atraparnos dentro de las cuatro paredes de la iglesia. A los criminales no les importa si el policía está empujando papeles, mientras no esté en la calle” (p. 38).

Hay una tendencia hoy en día en algunas iglesias de Estados Unidos a reunir a todo el mundo para una enseñanza entre semana en el edificio y luego dividirse en pequeños grupos en el santuario. ¿Por qué? Por comodidad y para ahorrar tiempo. Entonces, ¿por qué enfatizar los grupos pequeños fuera del edificio de la iglesia? Aquí hay algunas razones:  

  • Precedente en el Nuevo Testamento, que se remonta a las reuniones en los hogares de la iglesia primitiva.
  • Penetración en el evangelismo. Algunas personas nunca se asomarán a la puerta de una iglesia, pero irán a la casa de alguien.
  • Los hogares son más cómodos, mientras que el espacio del edificio es más académico.
  • Los grupos en el hogar disminuyen la distancia de conducción, son más accesibles para todos y permiten diferentes noches de reunión. 
  • Los hogares hacen que las familias se involucren. Es un lugar de encuentro natural para todas las edades. 
  • La hospitalidad. Cuando el grupo está en la casa, alguien tiene el privilegio de ser el anfitrión del grupo.
  • Los grupos en casa permiten una mayor responsabilidad pastoral para todos los miembros. 

¿Pero es necesario reunirse en una casa? Creo que reunirse “fuera del edificio de la iglesia” aclara la visión. Aunque creo que la mayoría de los grupos pequeños “fuera del edificio de la iglesia” se reunirán en casas, algunos se reunirán en cafeterías, parques, edificios de oficinas y campus. 

Por esta razón, no suelo usar “iglesia en casa” para describir a los grupos pequeños porque no siempre es preciso. Algunos de los grupos celulares que más cambiaron la vida de la iglesia que ayudé a plantar en Ecuador se reunieron en universidades.

Tenemos el privilegio de llevar la iglesia al mundo y hacer discípulos fuera de las cuatro paredes del edificio de la iglesia.

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