Making Children and Young Disciples through Cell Groups

by | Nov 13, 2023 | Uncategorized | 0 comments

by Gerardo Campos, District Pastor, Elim Church, www.elim.org.sv

When the Elim Church began working with the cell system, all its cells were intergenerational. The reports included young people with adults, and children were mentioned for attending with an adult. In most cases, these children had been in the cell in some other room where someone entertained them voluntarily.

At that time, Elim was only interested in adult cells. In reality, we were not taking children and youth seriously. The Church needed to transition to a theology of children and youth.

A transition process to true children’s cells began in October 2002 with the first leadership training for those who wanted to work with children. The training course for children’s leaders grew and developed, guiding future leaders to evangelize and minister through holistic cell groups.

We began to view children’s ministry no longer as mere entertainment but as part of making disciples who made other disciples. Understanding that children and youth needed to be considered in God’s plan for salvation, regardless of age, broke the tradition of indifference towards them. Instead, we began to value children and youth as future disciples. The Church has no future unless we prioritize children and youth. 

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Fazendo Crianças e Jovens Discípulos Através de Células 
por Gerardo Campos, Pastor Distrital, Igreja Elim,  www.elim.org.sv

Quando a Igreja Elim começou a trabalhar com o sistema celular, todas as suas células eram intergeracionais. Os relatórios incluíram jovens acompanhados de adultos, e as crianças foram citadas por frequentarem acompanhadas de um adulto. Na maioria dos casos, essas crianças estavam na cela de algum outro cômodo onde alguém as recebia voluntariamente.

Naquela época, Elim estava interessado apenas em células adultas. Na realidade, não estávamos levando as crianças e os jovens a sério. A Igreja precisava fazer a transição para uma teologia de crianças e jovens.

Um processo de transição para verdadeiras células infantis começou em outubro de 2002 com o primeiro treinamento de liderança para aqueles que queriam trabalhar com crianças. O curso de formação para líderes infantis cresceu e se desenvolveu, orientando futuros líderes a evangelizar e ministrar através de células holísticas.

Começamos a ver o ministério infantil não mais como mero entretenimento, mas como parte de fazer discípulos que formaram outros discípulos. A compreensão de que as crianças e os jovens precisavam ser considerados no plano de salvação de Deus, independentemente da idade, quebrou a tradição de indiferença para com eles. Em vez disso, começamos a valorizar as crianças e os jovens como futuros discípulos. A Igreja não tem futuro a menos que priorizemos as crianças e os jovens.

Spanish blog:

Haciendo discípulos de niños y jóvenes a través de los grupos celulares
por Gerardo Campos, Pastor Distrital, Igreja Elim,  www.elim.org.sv

Cuando la iglesia Elim comenzó a trabajar con el sistema celular todas sus células eran intergeneracionales. El reporte de los resultados que los líderes entregaban incluía a los jóvenes con los adultos y a los niños se les mencionaba por haber asistido con algún adulto. En la mayoría de los casos esos niños habían estado durante la célula en alguna otra habitación en donde eran entretenidos por alguien voluntario.

Las células habían sido creadas solo para las personas adultas y la evangelización iba dirigida a ellos. La idea que regía era que en la adolescencia y la niñez no se toman en serio las cosas de Dios. La iglesia no solo necesitaba hacer una transición hacia la teología de las células sino también hacia la teología de la niñez y adolescencia.

Se inició entonces un proceso de transición hacia verdaderas células infantiles en el mes de octubre del año 2002 con la primera capacitación para trabajar con niños. El curso de capacitación de líderes infantiles se fue enriqueciendo hasta llegar a convertirse en una institución en la que se diploman personas para este importante trabajo de evangelización y discipulado.

A partir de allí los niños ya no fueron entretenidos sino atendidos por alguien conocedor de la temática de niñez y adolescencia. Comprender que necesitaban ser tomados en cuenta en el plan de Dios para salvación, sin importar la edad que tuvieran, rompió la tradición de ser indiferentes hacia ellos cambiándolo por incluirlos y valorarlos. Si los niños y jóvenes no son el presente la iglesia no tiene futuro.

gerardocampos

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