Following the Example of Early Church Hospitality

by | Feb 11, 2024 | Uncategorized | 0 comments

By Joel Comiskey, Biblical Foundation of the Cell-Based Church

Because the early church met in homes, hospitality was a natural and necessary practice. It helped to foster family-like ties among believers and provided a setting in which to shape and to reinforce the identify of the new family of God.

Paul encourages the church in Rome to practice hospitality (Romans 12:13), the writer of Hebrews reminds believers not to neglect hospitality (Hebrews 13:1-3), and Peter challenges the community to offer hospitality ungrudgingly (1 Peter 4:9). Hospitality, in each of these passages, is a concrete expression of love for the church of God and strangers.

In the New Testament times, the gospel initially spread through believers who traveled widely and depended on the hospitality of others. The travel of church members and their ministry involvement would not have been possible without the assistance from believers. Paul asked Philemon to prepare quarters for him in his own house because he, like other traveling missionaries, depended on the homes of the early Christian believers (Philemon 22).

Such hospitality was not only practical, but was seen as actually participating in the gospel ministry. John the apostle says, “You are faithful in what you are doing for the brothers, even though they are strangers to you. . . . It was for the sake of the Name that they went out, receiving no help from the pagans. We ought therefore to show hospitality to such men so that we may work together for the truth” (3 John 1:5-8).

On the other hand, John also warned believers not to participate in the false ministries of anti-Christs and deceivers, writing, “Do not take him into your house or welcome him. Anyone who welcomes him shares in his wicked work” (2 John 1:10-11).

Hospitality to those first missionaries and the reception of their message were very closely connected. Jesus set the standard for the church in this regard, by sending his twelve and his seventy-two disciples out from village to village and house-to-house to bring the kingdom of God into their midst, reminding his disciples that those who accepted them, in fact, were accepting him and the good news of the gospel (Luke 9:1-6; 10:1-11). In Romans 15:7, Paul urges believers to “welcome one another” as Christ welcomed them. Jesus’ gracious and sacrificial hospitality, which was expressed in his life, ministry, and death, serves as the basis for hospitality among his followers.

One principal way to offer hospitality was through eating meals together. Eating together in the house churches was one of the primary ways to share life together as well as to welcome strangers and those outside the household. Luke declared in Acts 4:34, “There was not a needy person among them.”

In the early church, believers gave and served to be like Jesus. After all, Jesus washed the feet of his disciples, told them to do likewise, and then said to them, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this all men will know that you are my disciples, if you love one another” (John 13:34-35).

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Portuguese blog:

Seguindo O Exemplo Da Hospitalidade da Igreja Primitiva
por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos Para Uma Igreja Baseada Em Células

Como a igreja primitiva se reunia nos lares, a hospitalidade era uma prática natural e necessária. Ajudou a promover laços familiares entre os crentes e proporcionou um ambiente para moldar e reforçar a identidade da nova família de Deus.

Paulo encoraja a igreja em Roma a praticar a hospitalidade (Romanos 12:13), o escritor de Hebreus lembra os crentes a não negligenciarem a hospitalidade (Hebreus 13:1-3), e Pedro desafia a comunidade a oferecer hospitalidade sem má vontade (1 Pedro 4:9). A hospitalidade, em cada uma dessas passagens, é uma expressão concreta de amor pela igreja de Deus e pelos estranhos.

Nos tempos do Novo Testamento, o evangelho inicialmente se espalhou através de crentes que viajavam muito e dependiam da hospitalidade de outros. As viagens dos membros da igreja e o seu envolvimento no ministério não teriam sido possíveis sem a assistência dos crentes. Paulo pediu a Filemon que preparasse alojamento para ele em sua própria casa porque ele, como outros missionários viajantes, dependia das casas dos primeiros crentes cristãos (Filemon 22).

Tal hospitalidade não era apenas prática, mas era vista como uma participação real no ministério evangélico. O apóstolo João diz: “Amado, você é fiel no que está fazendo pelos irmãos, apesar de lhe serem desconhecidos… pois foi por causa do Nome que eles saíram, sem receber ajuda alguma dos gentios. É, pois, nosso dever receber com hospitalidade a irmãos como esses, para que nos tornemos cooperadores em favor da verdade.” (3 João 1:5-8).

Por outro lado, João também alertou os crentes para não participarem dos falsos ministérios dos anticristos e enganadores, escrevendo: “Se alguém chega a vocês e não trouxer esse ensino, não o recebam em casa nem o saúdem. Pois quem o saúda torna-se participante das suas obras malignas.” (2 João 1:10-11).

A hospitalidade daqueles primeiros missionários e a recepção da sua mensagem estavam intimamente ligadas. Jesus estabeleceu o padrão para a igreja a este respeito, enviando os seus doze e os seus setenta e dois discípulos de aldeia em aldeia e de casa em casa para trazer o reino de Deus para o meio deles, lembrando aos seus discípulos que aqueles que os aceitassem , de fato, estavam aceitando a ele e às boas novas do evangelho (Lucas 9:1-6; 10:1-11). Em Romanos 15:7, Paulo exorta os crentes a “acolherem-se uns aos outros” como Cristo os acolheu. A hospitalidade graciosa e sacrificial de Jesus, que foi expressa na sua vida, ministério e morte, serve de base para a hospitalidade entre os seus seguidores.

Uma das principais formas de oferecer hospitalidade era fazer refeições juntos. Comer juntos nas igrejas nos lares era uma das principais formas de compartilhar a vida juntos, bem como de acolher estranhos e pessoas de fora da família. Lucas declarou em Atos 4:34: “Não havia entre eles nenhum necessitado”.

Na igreja primitiva, os crentes deram e serviram para serem como Jesus. Afinal, Jesus lavou os pés dos seus discípulos, disse-lhes para fazerem o mesmo e depois disse-lhes: “Um novo mandamento vos dou: amem-se uns aos outros. Assim como eu os amei, vocês devem amar uns aos outros. Nisto todos conhecerão que sois meus discípulos, se vos amardes uns aos outros” (João 13:34-35).

Spanish blog:

Siguiendo el ejemplo de la hospitalidad de la Iglesia primitiva

Por Joel Comiskey, Fundamentos Bíblicos de la Iglesia Basada en Células

La hospitalidad demostró el mensaje del amor de Dios a través de la nueva familia de Dios. Dado que la iglesia primitiva se reunía en los hogares, la hospitalidad era una práctica natural y necesaria. Ayudaba a promover a la familia como un vínculo entre los creyentes y proporcionaba un escenario donde se podía reforzar una nueva identidad.

Pablo anima  a la iglesia en Roma a practicar la hospitalidad (Romanos 12:13), el escritor de los Hebreos le recuerda a los creyentes a no olvidarse de practicar la hospitalidad (Hebreos 13:1-3), y Pedro desafía a la comunidad a practicar la hospitalidad sin quejarse (1ª Pedro 4:9). La hospitalidad en cada uno de estos pasajes, es una expresión concreta de amor por la familia de Dios y aún por los extraños, tal como lo vemos en el Antiguo Testamento. Osiek, MacDonald, y Tulloch escriben: “La hospitalidad emerge desde el principio como una virtud clave en los primeros grupos cristianos, tal como se demuestra con la hospitalidad ofrecida a Pablo por la pareja de misioneros (Hechos 18:1-3; vea Romanos 12:13; Hebreos 13:1-3).”

El Evangelio se expandió al principio a través de creyentes que viajaban mucho y dependían de la hospitalidad de otros. Los viajes de los miembros de la iglesia y su involucramiento en el ministerio no hubieran sido posibles sin la ayuda de los creyentes. Pablo le pidió a Filemón que le preparara alojamiento en su casa, porque él, así como otros misioneros que viajaban, dependían de los hogares de los primeros creyentes cristianos (Filemón 22).

Tal hospitalidad no era sólo práctica, sino que era vista como una manera de participar en el ministerio del evangelio. Juan el apóstol dice, “…te comportas fielmente en todo lo que haces por los hermanos, aunque no los conozcas… Delante de la iglesia ellos han dado testimonio de tu amor. Harás bien en ayudarlos a seguir su viaje, como es digno de Dios.Ellos salieron por causa del Nombre, sin nunca recibir nada de los paganos; nosotros, por lo tanto, debemos brindarles hospitalidad, y así colaborar con ellos en la verdad”. (3ª Juan 1:5-8).

Por otra parte, Juan también advirtió a los creyentes de no participar en los falsos ministerios de anti-cristos y de engañadores, al escribir lo siguiente: “no lo reciban en casa ni le den la bienvenida, pues quien le da la bienvenida se hace cómplice de sus malas obras.” (2ª Juan 1:10-11).

La hospitalidad a esos primeros misioneros y el recibimiento de su mensaje estuvieron muy relacionados. Jesús estableció la norma para la iglesia en este aspecto, al mandar a sus discípulos de pueblo en pueblo y de casa en casa, para llevar el reino de Dios en medio de ellos, recordándoles a sus discípulos que aquellos que los recibieran a ellos, de hecho lo estaban recibiendo a Él y a las buenas nuevas del Evangelio (Lucas 9:1-6; 10:1-11). En Romanos 15:7, Pablo insta a los creyentes a “aceptarse mutuamente” así como Cristo los aceptó a ellos.

La amable y sacrificial hospitalidad de Jesús, la cual fue expresada en su vida, ministerio, y muerte, sirve de base para lo hospitalidad que debe existir entre sus seguidores.

Una de las principales formas de ofrecer hospitalidad era a través de comer juntos. Comer juntos en la casa era la forma principal en que se compartía la vida, así como también la manera en que se le daba la bienvenida a los forasteros y a aquellos que no eran parte de la familia. Lucas declaró en Hechos 4:34 que, “No había ningún necesitado en la comunidad”.

Quisiéramos citar Hechos 2:46 en lo concerniente a la Cena del Señor en los hogares de los creyentes, pero probablemente hablaremos menos sobre Hechos 2:45: “vendían sus propiedades y posesiones, y compartían sus bienes entre sí según la necesidad de cada uno”. Partir el pan en la casa de los creyentes no sólo era una manera de rememorar la muerte del señor, también era el medio para asegurar que nadie se fuera con hambre.

A diferencia de la iglesia en Jerusalén, la iglesia en Corinto no estaba celebrando la Cena del Señor de la misma forma. Ellos no estaban enfocados en alimentar al pobre. Pablo escribe: “De hecho, cuando se reúnen, ya no es para comer la Cena del Señor,porque cada uno se adelanta a comer su propia cena, de manera que unos se quedan con hambre mientras otros se emborrachan”. (1ª Corintios 11:20-21).

En la iglesia primitiva, los creyentes daban y servían para parecerse a Jesús. Después de todo, Jesús lavó los pies de los discípulos y les dijo que hicieran lo mismo ellos, y luego les dijo: “Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros”. (Juan 13:34-35).

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