Community in the Body of Christ

by | May 1, 2024 | Uncategorized | 0 comments

By Ralph Neighbour Jr., Where Do We Go From Here 

Why did they have to wait? Could not the Holy Spirit have come upon them right away? No. Something had to happen first: they had to become bonded into a community. Meanwhile, God’s Spirit was patiently poised in the heavenlies, ready to give life to Christ’s new Body.

These men and women shared their lives together for ten days in the upper room of a wealthy man’s home. They didn’t listen to sermons, nor did they organize Bible studies. There was no formal agenda. They had each other; their fellowship with one another was the essential ingredient of their time together. Their ten days of sharing together was God’s way of helping acquaintances become a family. There could not be church until there was community.

We may surmise they would naturally form themselves into small groups during those ten days. That’s what naturally happens when 120 people gather, without formal structures, in one room. People must have moved from group to group as the days passed. They developed intimacy with all of the others as they spent those days together, sharing information about their lives, their families, and their contacts with Jesus.

They also shared their pain, their heartaches, their problems. As they did so, they moved closer and closer to the goal Christ had for them: they were “in one accord.” I can imagine the disciples over in one corner, trying to piece together the truths Jesus had taught them. As new insights came to them, they probably summoned the whole group to hear what they were discovering.

Perhaps Peter jumped to his feet shouting, “That’s it! That’s what He meant! How could we have been so blind?” The room would be silenced by his sudden outbreak, and he would excitedly tell them what the disciples had just realized. Things of the Spirit blended into things of the Body and the soul as they ate, shared, and prayed together. A Sabbath would come and go as they were together. Some would go out to bring food back; others briefly ran necessary errands or perhaps cared for family needs. The focus in the room always remained on their life together. (Was it in this setting that the first Agape Feasts took place, as they followed Jesus’ instructions to “do this in remembrance of me”?)

Day by day, an extended family was being shaped from diverse backgrounds. Their lifestyle, which would suddenly proliferate into 300 or more cell groups, was being learned in the same way Jesus had taught His disciples: by living together. Thus, the “love feast” began and ended with a reminder that the life of this ecclesia began at the cross.

Korean blog (click here)

Portuguese blog:

Comunidade no Corpo de Cristo

Ralph Neighbour Jr., Where Do We Go From Here

Por que eles tiveram que aguardar? O Espírito Santo não poderia ter vindo sobre eles imediatamente? Não. Algo precisava acontecer antes: eles precisavam estar ligados em comunidade. Enquanto isso, o Espírito de Deus aguardava pacientemente nas regiões celestiais, prontinho para trazer vida ao novo Corpo de Cristo.

Aqueles homens e mulheres compartilharam suas vidas por dez dias no cenáculo de um homem proeminente. Eles não ouviram sermões nem organizaram estudos bíblicos. Não havia uma agenda formal. Eles só tinham um ao outro. A comunhão entre eles era o ingrediente fundamental do tempo que eles compartilharam. Os dez dias que passaram juntos foram a estratégia que Deus utilizou para que aqueles conhecidos se transformassem em uma família. Não poderia haver uma igreja enquanto não houvesse uma comunidade.

Era de se esperar que eles naturalmente se organizariam em pequenos grupos durante aqueles dez dias. É isso que acontece quando 120 pessoas se reúnem, sem estruturas formais, em um só local. As pessoas devem ter movido entre os grupos à medida que os dias se passavam. Eles desenvolveram intimidade com todos ao viver cada um daqueles dias juntos, compartilhando informações sobre suas vidas, suas famílias e seus momentos com Jesus. 

Eles também compartilharam suas dores, temores, seus problemas. À medida que faziam isso, eles se aproximavam do objetivo que Cristo tinha para eles: eles eram “de um só coração”. Eu posso imaginar alguns discípulos conversando em um canto, tentando organizar cada uma das verdades que Jesus os ensinou. As novidades iam aparecendo e eles possivelmente reuniam todos como um grande grupo para ouvirem o que estavam descobrindo.

Talvez Pedro tenha pulado de emoção e gritado: “É isso! Isso é o que Ele queria dizer! Como pudemos ter sido tão cegos?” O lugar teria ficado em silêncio diante daquela reação repentina e ele, então, contaria o que os discípulos tinham acabado de perceber. As coisas do Espírito se misturavam com coisas do Corpo, à medida que comiam, compartilhavam e oravam juntos. O Sábado veio e passou, e eles continuavam juntos. Alguns discípulos saíam em busca de alimento, outros rapidamente resolviam pequenos assuntos ou talvez atendessem a assuntos familiares. O foco no cenáculo permaneceu na vida em comum. (Teria sido nesse tipo de ambiente que as primeiras celebrações Ágape aconteceram, quando eles seguiam as instruções de Jesus para “fazer isso em memória de mim”?)

Dia a dia, uma grande família era moldada a partir de diversas experiências. Seu estilo de vida, que repentinamente cresceria para 300 ou mais células, estava sendo aprendido, da mesma maneira que Jesus tinha ensinado a seus discípulos: vivendo em comunhão. Assim é, que o “banquete de amor” começou e depois terminou com o lembrete de que a vida desta ecclesia começou na cruz.

Spanish blog:

Comunidad en el Cuerpo de Cristo
Por Ralph Neighbour Jr., ¿Adónde vamos ahora? 

¿Por qué tuvieron que esperar? ¿No podía venirles el Espíritu Santo de inmediato? No. Primero tenía que ocurrir algo: tenían que unirse en una comunidad. Mientras tanto, el Espíritu de Dios estaba pacientemente preparado en los cielos, listo para dar vida al nuevo Cuerpo de Cristo.

Aquellos hombres y mujeres compartieron sus vidas durante diez días en la habitación superior de la casa de un hombre rico. No escucharon sermones, ni organizaron estudios bíblicos. No había una agenda formal. Se tenían los unos a los otros; su comunión mutua era el ingrediente esencial de su tiempo juntos. Sus diez días de convivencia eran la forma que Dios tenía de ayudar a los conocidos a convertirse en una familia. No podía haber iglesia mientras no hubiera comunidad.

Podemos suponer que durante esos diez días se formarían naturalmente en pequeños grupos. Eso es lo que sucede naturalmente cuando 120 personas se reúnen, sin estructuras formales, en una habitación. La gente debió de pasar de un grupo a otro a medida que transcurrían los días. Desarrollaron intimidad con todos los demás mientras pasaban esos días juntos, compartiendo información sobre sus vidas, sus familias y sus contactos con Jesús.

También compartieron su dolor, sus angustias y sus problemas. A medida que lo hacían, se acercaban más y más a la meta que Cristo tenía para ellos: estaban “unánimes”. Me imagino a los discípulos en un rincón, tratando de reconstruir las verdades que Jesús les había enseñado.

Quizá Pedro se puso en pie de un salto gritando: “¡Eso es! ¡Eso es lo que quería decir! ¿Cómo hemos podido estar tan ciegos?”. La sala enmudecería ante su súbito estallido, y él les contaría emocionado lo que los discípulos acababan de comprender. Las cosas del Espíritu se mezclaban con las del Cuerpo y el alma mientras comían, compartían y oraban juntos. Un sábado iba y venía mientras estaban juntos. Algunos salían a traer comida; otros hacían brevemente los recados necesarios o tal vez atendían las necesidades familiares. El centro de atención de la sala seguía siendo su vida en común. (¿Fue en este entorno donde tuvieron lugar las primeras Fiestas del Ágape, al seguir las instrucciones de Jesús de “haced esto en memoria mía”?).

Día tras día, se iba formando una familia ampliada de orígenes diversos. Su estilo de vida, que de repente proliferaría en 300 o más grupos celulares, se estaba aprendiendo de la misma manera que Jesús había enseñado a sus discípulos: viviendo juntos. Así, la “fiesta del amor” comenzaba y terminaba recordando que la vida de esta ecclesia comenzaba en la cruz.

Ralph Neighbour, Jr.

Ralph Neighbour, Jr.

Author, Where Do We Go From Here 

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